Cristal de Bohemia

Fabricación del cristal de Bohemia

El cristal de Bohemia, tradicional de dicha región checa, se fabrica desde fines del siglo XIII, pero no obtuvo su fama hasta fines del siglo XVI. La industria del cristal ha sobrevivido a las vicisitudes de la falta de combustible, a la Segunda Guerra Mundial, para resurgir como el exponente más exquisito de la cristalería mundial.

El famoso cristal de Bohemia es una variedad de vidrio fabricada en al región checa de Bohemia. Este cristal se fabrica desde fines del siglo XIII, pero no fue hasta finales del siglo XVI, que conoció la fama. Bohemia ostentó la hegemonía europea durante dos siglos.

Fabricación del cristal de BohemiaFabricación del cristal de Bohemia

Las principales características de este cristal fueron el corte refinado y los grabados, durante el Barroco(1685-1750). A principios del siglo XVII, Caspar Lehmann, cortador de gemas y protegido del Emperador Rodolfo II de Habsburgo, en Praga, adoptó una nueva técnica de vidriar y grabar, que se convirtió en típica, y emplea una mezcla de cobre y bronce, que se mezclan con el vidrio. Esta técnica se llama Tiefsschnitt, “corte profundo”.

Historia del cristal de Bohemia:

El cristal de Bohemia surge en las montañas de Bohemia durante el medioevo. Las montañas Lusatia cubiertas por bosques que proporcionan la madera, que posteriormente es empleada como combustible para los hornos vidrieros. También existen yacimientos de cuarzo, que pueden emplearse en la elaboración del vidrio.

Las reservas de madera se fueron acabando, por lo que los trabajadores debieron mudarse de zona varias veces. Esta modalidad de migración continua, produjo una serie de pueblos vidrieros.

En la década de 1870 llega el ferrocarril a la región, lo que permitió el transporte de carbón, que se emplearía en los hornos vidrieros. También se emplearon nuevas tecnologías en la producción del vidrio. Esto junto con las nuevas técnicas de grabado, llevó al restablecimiento de la supremacía del cristal de bohemia en el panorama europeo.

Fabricación del cristal de BohemiaFabricación del cristal de Bohemia

Las mejoras aumentaron la demanda y sobrevino un periodo de expansión, que fue interrumpido por la crisis de la región en los años 1930, a la cual siguiera la Segunda Guerra Mundial, que pondría fin a muchas de las factorías.

A pesar de este panorama, mantuvieron el prestigio gracias a las exposiciones mundiales como: la de Milán, la de Bruselas en 1958, la de San Pablo (Brasil), la de Delhi (India), las de New Cork y Corning en Estados Unidos, la Expo 1967 en Montreal, la Expo 1970 en Osaka. Cada una de estas exposiciones acrecentó el prestigio de los cristales bohemios, y lanzó a la fama a diseñadores como Nový Bor.

Características del cristal de Bohemia:

La excepcional transparencia del vidrio, imitando al cristal de roca, es una de las cualidades más sobresalientes del cristal de Bohemia. Además del grabado o tallado profundo, de gran perfección, que se aplica a las principales piezas.

Bohemia abandonó su estilo tradicional a fines del siglo XVII, incorporando el color a los vidrios de Venecia. Siendo sus principales productos las copas grabadas y cortadas en facetas, pero sin apéndices fantásticos, ni tan livianas como las venecianas.

En los comienzos del uso del color, se utilizaba el azul turquesa, el amarillo y el rosado (este último a partir de 1840).

A mitad del siglo XIX, comenzaron a trabajar la opalina, la cual tuvo un gran suceso, que intentaron copiar sus rivales europeos, sin lograr reproducir los reflejos vivos del cristal opalino.

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